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PARUTION. Les secrets des faux sorciers. Police, magie et escroquerie à Paris au XVIIIᵉ siècle.

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par Ulrike Krampl

À partir de cas concrets, divers et repérables en profondeur dans la société parisienne, Ulrike Krampl, Maître de conférences en Histoire moderne à l'université de Tours, analyse les formes d'adhésion ou de croyance, les conditions de production de la déviance au regard de la société et du pouvoir politique.

 
A l'aube des Lumières, il semblerait que le diable se soit retiré du monde. S'il l'a fait, ce n'est pas sans laisser de traces ! Maître du faux, il a lègué aux hommes ses talents de séduction et de tromperie. Tandis que les sorciers deviennent faux, leur commerce de magies prospère. La police de Paris, telle qu'elle se met en place depuis la fin du XVIIe siècle, se lance à la poursuite d'hommes et de femmes qui "contre argent comptant" promettent aux Parisiens la fortune. Leur action repose sur le secret, à la fois pierre d'achoppement et catalyseur des mutations sociales, politiques et épistémologiques que connaît le XVIIIe siècle. Depuis l'édit royal de 1682, qui clôt l'affaire des poisons, magie et sorcellerie se trouvent réduites à un simple prétexte camouflant des desseins autrement plus redoutables ; un siècle plus tard, la législation révolutionnaire déclare le prétexte imaginaire, et qualifie ceux qui s'en servent d'escrocs. Réalité et imagination ne désignent plus la même chose et cette mutation affecte la légitimité même des croyances.
        En interrogeant un phénomène prétendument obsolète, ce livre éclaire autant les nouvelles pratiques policières dans le Paris du XVIIIe siècle que l'épaisseur des sociabilités urbaines ordinaires. Il invite surtout à réfléchir à la signification du croire dans une société en quête de nouvelles certitudes.